Archive pour juillet, 2013

Andrew Kötting – Gallivant

Posted in chronique, cinema with tags , , , on juillet 16, 2013 by noreille

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Gallivant se présente comme un film-souvenir du voyage que le réalisateur a effectué en 1995 autour des côtes britanniques avec sa grand-mère Gladys, 85 ans, et sa fille Eden, 6 ans. En compagnie d’une équipe de tournage, ils ont parcouru près de 18000 km en trois mois dans un camping-car. Pour ces trois générations, c’est un film qui retrace un moment particulier, à la signification assez vive. Pour Gladys, déjà assez âgée  au moment du tournage, et pour Eden, atteinte du syndrome de Joubert qui la condamne à une durée de vie cruellement courte, c’est peut-être le dernier voyage de ce type. Il sera selon les termes du réalisateur « une occasion de faire connaissance avant d’être forcés de prendre des chemins séparés ».

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Ce contexte personnel, lourd de charges émotionnelles, prendra souvent le pas sur le prétexte du voyage, mais sera atténué par l’approche que les protagonistes ont du tournage et de la vie en général. Les questions les plus dures et les plus profondes sont posées avec un flegme et un humour qui en désamorce la gravité. Le même décalage se retrouvera dans le traitement formel du film. Si Kötting se déclare avant tout fasciné par les paysages, ce seront pourtant les rencontres avec les gens qui formeront le plus gros du film. La plupart des scènes s’imposeront ainsi d’elles-mêmes à travers les personnalités croisées, présentant les bizarreries locales, les curiosités historiques, archéologiques, géographiques ou les curiosités tout court.

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Avec une approche aussi humaniste qu’insolente, le réalisateur va tracer des portraits de personnages atypiques qui vont ensemble redéfinir le caractère britannique par leur bon sens terre-à-terre, ou au contraire par leur originalité. Tous habitants du bord de mer (se qualifiant orgueilleusement d’être très différents des gens de l’intérieur des terres), ils se racontent, chacun avec leurs fiertés régionalistes, leur nostalgie des traditions perdues (ou en voie de l’être) et tous avec des reproches et des doléances sans fin contre le gouvernement, les londoniens. En Écosse et au Pays de Galles on raillera contre les anglais, au nord contre les gens du sud (avec la TV qui ne parle que des anglais, le gouvernement qui ne fait rien pour le reste du pays, et les centrales nucléaires qui sont toujours pour nous et jamais pour eux).

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Dennis Johnson – November

Posted in chronique, experimental, musique with tags , , , , on juillet 10, 2013 by noreille

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November est une pièce mythique, rendue d’autant plus mystérieuse par le fait que si peu de gens en connaissent l’existence, et encore moins l’ont entendue. Datant de 1959, les seules traces qui en ont longtemps effleuré étaient une version de 112 minutes, enregistrée sur une cassette qui avait survécu à grand peine au passage du temps. Elle était intitulée November, et était créditée à Dennis Johnson. L’enregistrement contenait une musique mélancolique, interprétée au piano solo, minimaliste à l’extrême, consistant en une répétition de cellules alternées, espacées pour en préservé les résonnances, et semblait improvisée malgré sa forme fixe, scrupuleusement précise. Partant de cette cassette, quelques années de recherches  ont été nécessaires pour en retrouver le contexte. La première découverte a été la durée réelle de la pièce, prévue à l’origine pour durer près de six heures. Son auteur Dennis Johnson, a quelques années durant fait partie d’un groupe de gens considérés aujourd’hui comme les fondateurs du minimalisme, parmi eux Terry Jennings et La Monte Young, et aurait abandonné la musique définitivement en 1962. On ne connait de lui qu’une poignée de compositions, dont aucune n’a été enregistrée. Outre ses qualités propres, l’importance de cette pièce pour l’histoire de la musique tient dans son statut de précurseur, précédant les œuvres majeures de La Monte Young et de Terry Riley de quelques années. Elle contient en germe les bases du minimalisme historique américain, une rupture d’avec l’avant-garde européenne (malgré des références notables à Webern),  un retour à la tonalité, et surtout une économie radicale de moyens. Sa longueur sera également une marque de fabrique pour l’école de New York, qui se concentrera sur des pièces lentes, se développant souvent sur plusieurs heures. Un travail complexe a été réalisé pour la recréer, sur base de la cassette d’origine et de fragments de partitions conservés par Johnson lui-même, qui avait tenté de la retranscrire dans les années 1970, tout en y ajoutant des variations, des corrections, des amendements. Elle a finalement été enregistrée en juillet 2012 à Kansas City par le pianiste R.Andrew Lee.

Main – Ablation

Posted in chronique, experimental, musique with tags , , , , , , on juillet 2, 2013 by noreille

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Après quelques albums sous son nom complet, Robert Hampson retourne à son projet Main. Le changement se situe plus dans l’idée que Main est un nom de groupe, et son nom, non, plutôt que dans un changement stylistique majeur. Fondé en 1991 sur les ruines du groupe Loop, Main était à l’origine un duo avec Scott Dawson, et était devenu en 1996 le projet solo de Robert Hampson. Il avait entre temps entamé une collaboration très active avec le GRM, le Groupe de Recherche Musical de Paris, et sa musique s’était progressivement éloigné des tonalités rock, ou évoquant de loin le rock par sa structure et par la présence de la guitare (longtemps emblématique de Main), pour absorber des techniques et des approches empruntées à la musique concrète « classique ». Même si on peut affirmer que cette approche a toujours été présente dans la musique du groupe, sa palette s’était enrichie et sa démarche s’était ouverte à des compositions plus large, plus en phase avec les techniques de spatialisation typique du GRM et son goût pour les pièces narratives, étendues dans le temps comme dans l’espace. Il en avait résulté des morceaux qui abandonnait le son concentré, focalisé – et les timing courts – des premiers temps pour multiplier les pièces plus longues, plus complexes, faisant appel à des ingrédients de plus en plus nombreux, renforçant la guitare, en incluant field-recordings ou collaboration avec d’autres musiciens, le batteur Steven Hess par exemple, ou comme ici, Stephan Mathieu. Associé régulier d’Hampson, il est le premier à rejoindre le nouveau concept de Main comme entité collaborative. Divisé en quatre mouvements, plus qu’en quatre morceaux, Ablations reprend à son compte quelques figures classiques de la musique concrète, accords plaqués de piano préparé, agrandissement de gestes (close-miking de micro-événements), percussions arythmiques, etc. S’il faut vraiment trouver des distinctions entre cette approche contemporaine et celle de la génération précédente, ce serait dans la poursuite de l’horizontalité, l’évitement des ruptures trop marquée, un sens du tuilage plus que du collage. François Bayle avait été, au sein du GRM, l’un des premier à « s’attacher à des sonorités étirées et continues, à des formes mouvantes », à avoir mis l’espace au premier plan de son questionnement, à avoir voulu « de l’instant faire un espace » (R.R.Larivière). Cette préférence pour le drone, par opposition à des appositions plus tranchées, est un trait commun entre Stephan Mathieu et Robert Hampson, et répond à une esthétique largement partagée au sein de la musique électroacoustique contemporaine par des musiciens issu du rock, de la musique industrielle, de l’électronique, du noise. Main y ajoute une logique interne, une évolution organique, qui associée à la brillance de leurs prises de sons, font de ce disque un avancement de plus dans une carrière qui en plus de vingt ans n’a cessée de se renouveler, de se remettre en cause et continue à surprendre à chaque nouvelle mutation.